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TEMPERATURAS EXTREMAS Y SUS EFECTOS EN LA SALUD

Temperaturas extremas y sus efectos en la salud

La asociación entre altas temperaturas e incrementos en la mortalidad es muy robusta. A la hora de considerar la existencia de un exceso de temperatura se tienen que tener en cuenta las temperaturas diurnas, nocturnas y su tasa de aumento sobre lo esperado.

Si la temperatura corporal se eleva por encima de los 38ºC los efectos en salud de las altas temperaturas abarcan desde deshidratación, calambres, golpe de calor, síncope por calor, arritmias, hasta el agravamiento de enfermedades previas y la muerte.

Un estudio realizado en España ha encontrado que en la población con mayor proporción de personas mayores y ancianos se detecta un incremento de la mortalidad a temperaturas más bajas. Los ancianos tienen una menor capacidad de vasodilatación periférica. En este caso y desde el punto de vista de la salud, a mayor envejecimiento de la población parece que los efectos de la ola de calor aparecen a temperaturas menos elevadas.